Zet Den Haag op het lijstje!

Den Haag, ik had hoge verwachtingen van de stad en die zijn allemaal ingelost. Het is heel fijn om in een ‘wereldstad’ te zijn waar geen toerisme en waar locals regeren.

Interessant voor Internationaal Project

Het moet niet altijd Parijs, Londen, Amsterdam… zijn. Den Haag past perfect in het kader voor IP. Het is een economische stad dus je vindt er enorm veel mogelijkheden rond communicatie.

Vlaams lijkt op Engels

Overal waar we kwamen spraken ze ons aan in het Engels. Nochtans spraken we altijd Nederlands terug en toen viel hun ‘Guld’. ‘Ooh, jullie komen uit België’.

West Vlaams + Nederlands accent = Sergio Herman

Zoals Nina het ook al aangaf klonk mijn Hollands nogal raar. Je hebt Nederlandse klanken, woorden die afgebroken zijn en waar de ‘G’ niet bestaat. Een beetje Sergio Herman-achtig.

Tips voor Den Haag

Mocht je in de toekomst Den Haag bezoeken boek dan zeker een hotel via AirBnB, zo kom je direct terecht bij een inwoner van Den Haag en kan die je tips geven waar je moet zijn.

Bezoek Den Haag rond dezelfde periode als ons. In de mei-april maanden, want dan is er het minst toerisme en het weer zit ook best oké.

Informeer je goed over de stad, iets wat wij best wel goed hebben gedaan. Den Haag is de tweede grootste stad van Nederland na Amsterdam. Er is veel te zien dus maak een lijstje wat je echt wil doen, welke tram of bus je moet nemen om zo geen tijd te verliezen.

Den Haag in 100 foto’s

Hieronder zie je nog eens de foto’s van Den Haag. Yes, we had fun!

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

Advertenties

Ticketjes in ruil voor een gesprek

Zoals je eerder las waren Lukas en ik een titanenstrijd aan het uitvechten in het lunapark. Bij elk spel kreeg je punten, maar daar waren wij niets mee. Een vriendelijke mevrouw die met haar zoontje aan het sparen was kreeg mijn ticketjes (… want ik had gewonnen, remember?) in ruil voor een kort gesprek.

Toerisme? Enkel in de zomer

We kwamen op het juiste moment. Veel toerisme is er niet, enkel in de zomer en dan zijn het vooral de inwoners van Nederland die naar Den Haag komen. Je kan het niet vergelijken met Amsterdam. Den Haag is de economische hoofdstad van Nederland en dat klinkt niet plezant, maar schijn bedriegt. Het is een heel gezellige stad met vriendelijke mensen.

Uit België? Nou, is het daar veilig?

Zelf stelt de mevrouw ook wat vragen aan ons. “Jullie komen uit België, is het daar wel veilig?” We stellen haar gerust, maar het is de ideale manier om in te pikken op iets dat ik tegenkwam terwijl ik dingen opzocht van Den Haag. Den Haag zou van heel Nederland de meeste Syriëstrijders hebben… Voelt u zich wel veilig?

“Het politiebeleid van Den Haag is best oké. De laatste weken zijn er inderdaad wat geradicaliseerde mensen opgepakt, vooral in de Schilderswijk. Maar ik laat me niet afschrikken, je leeft maar één keer en het leven is te kort om thuis te blijven.”

Ten slotte geven we haar onze punten. “Kijk eens Mathijs, roept ze naar kleur, van deze mensen krijgen we extra punten.” Mathijs kijkt zelfs niet om, hij is te druk bezig met zijn spel om nog meer punten te winnen.

COOS! is vooral cosy

Kermis, Sealife, de zee… Ik hoor je het al denken: “Was dit een schooltrip?” Ja! Dat was het. Op maandagmiddag hadden we een afspraak bij het communicatiebureau COOS! en we waren van plan om het Internationale Gerechtshof te bezoeken, maar verder dan een foto aan de ingang kwam het niet…

1000 vierkante meter aan ideeën

De locatie van het bureau lag niet zo vanzelfsprekend. We reden verder weg van het centrum en kwamen terecht in het industriegedeelte van Den Haag. Na wat zoeken vonden we uiteindelijk het gebouw waar COOS! gevestigd was. Een oude fabriek was volledig opgelapt tot een werkruimte voor creatieve start-ups. Nou, nou…

OLYMPUS DIGITAL CAMERA
1000 vierkante meter aan ideeën. 

 Havermoutkoekjes en communicatie

COOS! deed vroeger van alles een beetje. Evenementen, PR, marketing… “Maar op den duur ben je in alles een beetje goed”, vertelde zaakvoerder Saskia. “Door de opkomst van Social Media heb ik besloten om mij volledig daar op te focussen”. En met succes, COOS! is een gezond bedrijf met nationale en lokale klanten.

Vroeger deed ik alles. Maar dan ben je in alles een beetje goed. Nu we ons focussen op Social Media kunnen we ons daar écht in onderscheiden en specialiseren.

Luister naar je klant

Vaak komen klanten naar COOS! met het handen in het haar. Ze zijn niet mee met het doolhof van de sociale media. Een lang en uitgebreid met de klant kan tot heel wat inzichten leiden om dan de perfecte strategie op poten te zetten.

Saskia heeft al meer dan 30 jaar ervaring waardoor ze de wereld van PR telkens zag en ziet veranderen. “Vroeger stond ik ooit in de pharmacie-wereld als persverantwoordelijke. Iedere week faxte ik een persbericht naar 30 journalisten. Ik kende ze persoonlijk. Maar nu heb je duizend-en-één journalisten. Het is onmogelijk om iedereen te kennen. Nu is er ook veel meer interactie.”

13123327_10209985935988945_8644499708310701268_o
Zaakvoerder Saskia en stagiair Loes bij COOS! 

Het mysterie van de havermoutkoekjes, nerds en het uitroepteken

Waarom worden er havermoutkoekjes vermeld in de titel? Wel, omdat die (sorry voor het woordgebruik) verdomd lekker waren.

We vroegen ook waar de nerds van kwamen. Het idee kwam op een luie zondagmiddag voorbijgevlogen in haar hersenen. De nerds zelf? Die blijken gewone arbeiders te zijn uit de fabrieken rond het bureau.

Dan nog één mysterie… Het uitroepteken van Coos. In de jaren negentig was het populair om een uitroepteken te zetten naast je bedrijfsnaam. Daar heb ik wel mijn wenkbrauwen gefronst. Ze willen meezijn met de tijd dus dat uitroepteken mag ook weggelaten worden, niet?

Sorry, de beveiliging is stuk

Het Internationaal Gerechtshof is ook gelegen in Den Haag. Ook dit stond op onze lijst, maar door een defect in de beveiliging konden we niet binnen. Jammer, maar helaas…

IMG_9048
Doelloos kijken in de spiegel van het gebouw denkend: ‘ik wil naar binnen.’

 

Toedeloe

Den Haag ademt en leeft vrede en recht. Het een heel internationale stad. Dit hebben we gemerkt aan de aantal keren dat we werden aangesproken in het Engels.

Door het communicatiebureau COOS! hebben we Den Haag leren kennen als een stad die innoverend omgaat op het gebied van communicatie en hoe er op een moderne manier ook gewerkt wordt in deze sector.

Ik ben ervan overtuigd dat we allemaal genoten hebben van deze tweedaagse. Zo hebben we elkaar ook wat beter leren kennen. Jonith kan koken, Lukas kan moppen tappen en Marie is het zonnetje in huis.

silly

Hier is een kleine samenvatting van wat je zeker moet gezien hebben in Den Haag: Scheveningen Bad, hier kan je rustig genieten van het strand en de zee. Op Het Plein zijn er gezellige cafeetjes waar je een hele avond de beste Belgische bieren kan proeven :p. Verder moet je ook het Binnenhof bezoeken,  mooie oude gebouwen die het politieke centrum van Nederland vormen. Om te shoppen moet je naar De Passage gaan. Wil je leuke vissen en kwallen zien? Dan moet je zeker langs Sea Life passeren.

Indien iemand een bezoekje wil brengen aan Den Haag en je zou graag wat meer info willen, kan je mij altijd iets laten weten.

 

Nina

Afscheid nemen bestaat niet

2 dagen, 4 studenten en een stad vol verborgen geheimen. Wat heeft een mens nog meer nodig om een geslaagd weekend in elkaar te steken? Niets zo blijkt! Den Haag heeft zich absoluut van zijn mooiste kant laten zien. De mensen, de straten en het strand maken deze stad tot één van de mooiste van Nederland.

Na enkele grauwe weken in België was de Nederlandse zon een verademing. Meteen de schoenen uit en met de voetjes in het zand. De campagne-blues die de laatste tijd begonnen op te borrelen werden instant vervangen door een warm gevoel van geluk en vrolijkheid.

Ons team had nood aan plezier. Daarom leek ons weekend van ver soms meer op een chirokamp dan op een internationaal project. Sealife, de kermis en spelletjes spelen in de Funhall zijn slechts enkele voorbeelden van ons pretweekend.

13313716_10209687670013560_1064070094_o

Maar laat je vooral niet misleiden. Naast al dit vertier was er ook tijd voor serieuze zaken. Bij COOS! zijn we op zoek gegaan naar de geheimen van online communicatie, de binnenstad van Den Haag en zijn architectuur zijn nauwlettend in het oog gehouden en de mensen rond ons heen zijn van kop tot teen geanalyseerd.

Kortom, ik denk dat we met de vingers in de neus kunnen spreken van een geslaagd internationaal project. Ook de nieuwe formule van ‘The Challenge’ lijkt mij een schot in de roos.

Bedankt Jonith, Marie en Nina voor de fijne tijden. De vrouwen van Teampact gaan niet weten wat ze overkomt wanneer zulk topteam zich over hun campagne ontfermt!

13288043_10209687641412845_1184343812_o

Vele mensen, korte zinnen

Als koning van de verlegenheid is het niet altijd gemakkelijk om zomaar met iedereen een praatje te slaan. In Den Haag ben ik echter toch een aantal figuren tegengekomen waar ik een korte interactie mee had. De één al wat interessanter dan de ander…

Fout geparkeerd

 We zijn een 2-tal minuutjes in Den Haag. Parkeren is nergens gratis en dus vullen we haastig de parkeermeter. Plots loopt er een man op ons af. “Is dat jullie auwtow?” vraagt hij met een lichte irritatie in zijn stem. “Nee” zeggen we eerlijk terug, “onze auto staat daar.” De man begint een heel verhaal over waarom de auto die hij bedoelde verkeerd geparkeerd staat. Vervolgens vraagt hij ons nog snel even hoe je moet betalen voor de parking en verdwijnt.

Terwijl we terug naar de auto stappen, hoor ik mezelf denken: “Welkom in Den Haag!”

Dutch?

 We besluiten wat te gaan eten. Een gezellig straatje leidt ons de weg naar het centrum. Een Italiaanse broodjesbar trekt de aandacht. De eerste zonnestralen van de lente schijnen op onze bolletjes en dus besluiten we op het terras te gaan zitten.

Al snel komt er een serveerster aangehuppeld. Vriendelijke vrouw, maar er was een klein probleempje… Blijkbaar klinken wij Belgen met ons vies Vlaams als echte buitenlanders! We krijgen meteen een Engelstalig menu in onze handen geduwd en worden met een gemeende “hello” begroet.

Na enkele keren heel luid onder elkaar Nederlands te praten viel de vrouw haar spreekwoordige frank. “Zal ik jullie anders een Nederlands menu geven? Dat gaat misschien gemakkelijker.” Een gegeneerd lachje en enkele seconden later kunnen we eindelijk bestellen.

Fier op bier

 Ons appartement bleek perfect gelegen. Het was namelijk de bovenste verdieping van een café. Na onze eerste dag besloten we dan ook een afsluitend drankje te bestellen in onze nu al favoriete bar. De eigenaar komt naar ons toe en vangt meteen ons Vlaamse accent op. “Ik heb La Chouffe van de tap!” zegt hij fier. “Nou, geef me er zo maar ééntje dan.” antwoordde ik in mijn beste Nederlands.

Met mijn Belgische pint in de hand kijk ik in het rond. Op dat moment beslis ik dat dit ongeveer het gezelligste café van Nederland moet zijn.

13323848_10209686020732329_13789593_o

Blub

Als afsluiter brengen we een bezoekje aan Sealife. Ook daar krioelt het van de locals. Op een bepaald moment sta ik voor een gigantisch aquarium. In mijn ooghoek zie ik een kleine gedaante dichterbij sluipen. Het kleine meisje plaatst haar beide handen tegen het raam dat de sierlijke haaien van de bezoekers scheidt.

Een minuutje later draait de kleuter haar hoofd in mijn richting en zegt: “Blub?”. “Ja, inderdaad, blub” antwoord ik rustig. Het meisje giechelt en verdwijnt in de armen van haar moeder.

Dit was meteen ook mijn laatste gesprek met een local in deze stad. Een kort, maar krachtig gesprek als laatste woorden van een kort, maar krachtig weekend.

13288376_10209637657323274_999916500_o

Hartelijke mensen

We waren nog maar net vertrokken richting Den Haag en iedereen (vooral Marie) begon zijn beste Hollands accent voor de dag te halen. Jonith met zijn West-Vlaamse roots zorgde voor een heel bizar Hollands accent, waarbij we een paar keer moesten vragen wat hij nu juist zei :D. Nou, het was fijn voor even, maar dan werd het wel wat too much.

Eens we aankwamen in Den Haag, hebben we een aantal keer korte conversaties gehad met Hagenaars. De eerste conversatie die ik had was met de verhuurster van ons appartement. Zij ging er vanuit dat we geen Nederlands praatten. Nadat we antwoordden in het Nederlands, zei ze “Oh jullie spreken wel Nederlands” waarop wij antwoordden “Ja, we zijn van België”. De vrouw was, zoals alle Hollanders die we tijdens onze trip tegenkwamen, heel hartelijk.

Cafe den haag

Wanneer we stapten op de tram richting Scheveningen Bad, moesten we aan de trambestuurder een ticketje vragen. Die conversatie liep wat moeizamer. Hij was een sappige appel aan het eten en hij verstond blijkbaar niets van wat ik hem vroeg. Ik deed nochtans mijn best om mijn Vlaams-Brabants accent niet te hard te laten doorschijnen. In zijn jolig Hollands vroeg hij aan Marie en Jonith “Nou, wat zei ze?”, waarna Marie verder te tickets afhandelde.

thumb_IMG_5431_1024

Ik vind persoonlijk dat Nederlanders vriendelijker overkomen dan Belgen. Bijvoorbeeld, wanneer we ergens gingen lunchen en een Cola bestelden, vragen ze hier “met of zonder stukje citroen”. Terwijl ze dat er bij ons automatisch in doen. Die extra moeite apprecieer je wel als klant.

 

Nina

Verantwoord racen in Den Haag

Lukas, serieus? Een korte rit… Als je 2 uur achter je auto zit en constant rechtdoor moet rijden dan lijkt de rit niet zo kort. Al een geluk dat zon scheen en DJ Nina en MC Marie voor  muziek zorgden, enfin muziek…

Beste sandwich ooit

Uit mijn vorige blog kon je lezen dat ik één doel had, naast de schoolopdrachten natuurlijk. Een broodje bal verslinden in Den Haag. Na de mentaal, lange auto-rit (lees: Jonith was privé-chauffeur) hadden we wel trek.

Damn, geen broodje bal op het menu. Maar wel een heerlijke sandwich op basis van kip, groentjes en kaas. Guliano kan ik je wel aanraden. Alles is vers, je betaald minder dan 8 euro voor een warme sandwich met drank, inclusief vriendelijke bediening.

IMG_8842
Focus op Guliano, maar Marie kan er wel om lachen. 

Charmant, gezellig en rust

Na de maaltijd gingen we naar ons appartement. Eigenlijk typeerde ons verblijf de stad Den Haag. Via booking.com kwamen we op een charmant, gezellig en rustig gelegen slaapverblijf pal in het centrum van Den Haag.

We werden enorm vriendelijk onthaald door de gastvrouw, namen een veel te lange pauze (met dank aan Comedy Central) en na de vijfde aflevering van ‘Modern Family‘ trokken we richting zee!

IMG_9006
De Grote Markt van Den Haag wordt vooral veroverd door locals en niet door toeristen. 

De zji trekt weg maar komt altijd were

Een 100% West-Vlaams lied, stralend weer en leuke locals die zich op het strand van Scheveningen bevinden. Toegegeven, ons project kon niet beter beginnen. Met een cocktail in de hand, de eerste zonnestralen in ons gezicht en het geluid van de zee in onze oren. Of beter gezegd… Met een versgeperst fruitsap in de hand want den dezen was chauffeur.

13123311_10209985926068697_8097251937062723422_o
Lukas geniet van een cocktail bij het strand van Scheveningen.

Eén van de grootste? De charmantste ja!

Den Haag zou één van de grootste steden zijn in Nederland. Maar als je er rond wandelt krijg je een soort Efteling gevoel. Grote deuren, grote ramen en kleine bakstenen typeren de Hollandse stijl als geen ander.

Door de kleine winkeltjes, vriendelijke mensen en de zon zal er ook wel voor iets tussen zitten is Den Haag echt wel één van mijn favoriete steden geworden. Toerisme is er bijna niet, het zijn vooral de locals die de stad zo echt maken.

De kermis verdeelt

Eén van de grootste kermissen in Nederland stond ook hoog aangeschreven op mijn lijstje. Maar wat bleek? De kermis was opgesplitst op verschillende plaatsen in de stad, een tegenvaller. Omdat het al redelijk laat was en iedereen wat moe was van de zee-trip besloten we hier even rond te kijken.

13147848_10209985935428931_3938288211071201856_o
Foto door Jonith Photography

Lukas wou alweer naar de zoo

Net als in Berlijn was Lukas aan het zagen als een kleuter om naar de zoo te gaan. Helaas, een zoo was er niet maar we kwamen wel Sealife tegen! Ik ben altijd een beetje tegen zo’n recreatieparken. Je betaalt te veel en de folder belooft je altijd veel meer dan je te zien krijgt.

Deze keer stond er een krokodil op de folder. Cool! Een beest van 2 meter lang, zoekend achter zijn prooi om die uiteindelijk te verslinden. Niets van! Enkel wat doelloze, zwemmende vissen die je in de betere Tropische vishandelaar ook tegenkomt. Klagen mag ik wel niet. Het was Sealife of vroeger naar huis.

thumb_IMG_5482_1024
Dori, op zoek naar vrijheid.

He shoots, he scores!

Na Sealife splitste onze groep even op door honger en competitief gedrag. Nina en Marie bleven plakken in de McDonalds. Lukas en ik gingen kijken wie de beste was in racen, airhockey en basket. Omdat mijn blog al redelijk lang is zal ik het volgende kort houden.

Ik ben gewonnen, wat Lukas ook schrijft.

P.S. Jonith Photography

O ja, Marie had een verschrikkelijk goede camera mee, die ik maar al te graag gebruikte om mij voor te doen als een professionele fotograaf. Soms kom je mijn foto’s tegen op andere berichten. Het is oké, ze hebben toestemming.

13122894_10209985934268902_1533686464463749531_o
Experimenteren met het toestel. 

 

 

 

 

Communicatie en sigaren

COOS!, een communicatiebedrijf opgericht in de tijd dat uitroeptekens nog hip waren. Vroeger een onderneming dat probeerde elk luik van de communicatie te behandelen, maar ondertussen gespecialiseerd in digitaal. Recht in ons straatje en dus gingen we eens een kijkje nemen.

 Welkom

We werden enorm warm ontvangen door Saskia (de big boss) en Loesje (de stagiaire). Ze waren duidelijk blij dat we bij hen eens op bezoek kwamen. Drankjes werden aangeboden en havermoutkoekjes werden opgepeuzeld. De brede glimlach op hun gezicht maakte het allemaal nog prettiger.

Saskia begon met haar uitleg. COOS! Is een communicatiebureau dat ondertussen 10 jaar bestaat. Met een klein team werkt ze aan verschillende opdrachten voor kleine en minder kleine bedrijven. Hun focus ligt sinds kort op digitale media. Facebook lijkt mij hun specialiteit. Ze maken er een kunst van om van alles op de hoogte te zijn.

Duizend ideeën, één dak

Het kantoor van de vrouwen bevindt zich in een enorm complex. Dit gigantische gebouw was vroeger een sigarettenfabriek en is later omgebouwd tot een incubator voor creatieve ondernemers. Je vindt er alles van architecten tot iPhonecase-bouwers tot een bedrijf dat een spel ontwikkeld heeft over verkeersveiligheid. De enige gelijke noemer van al deze mensen is het feit dat ze anders zijn dan de rest.

We krijgen een rondleiding en komen de ene toffe, hippe vierkante meter na de andere tegen. Ieder maakt er zijn eigen unieke plekje van en op een rare manier vormen ze samen een prachtig verhaal.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Spelletjes aan het water

Na een korte rit komen we vol enthousiasme aan in Den Haag. We lopen wat rond, eten iets kleins en beslissen daarna om op zoek te gaan naar ons appartement.

Scheveningen

Een kleine rondleiding door het gezellige appartement en een iets grotere pauze later staan we weer buiten. Midden in Den Haag. De zon schijnt. Deze kans kunnen we niet laten schieten. Naar het strand? Naar het strand!

Scheveningen bad is gelijk aan Oostende maal drie. De eerste zonnestralen van het jaar lokken alle locals naar deze parel aan de kust. Kilometers lang zon, zee, strand en cocktails. Een mooie strandwandeling wakkert meteen het vakantiegevoel aan. Ons internationaal project is verdomd goed begonnen als je het mij vraagt.

scheveningen (1)

 Den Haag als stad

Als stad is Den Haag top. In theorie is het één van de grootste steden van Nederland, maar het voelt alsof je je in een gezellig dorpje bevindt. De kleine straatjes en de hippe winkels vormen een zeldzame combinatie van innovatie en authenticiteit. Het lijkt allemaal zo eerlijk en oprecht.

Wat opvalt is dat de inwoners van Den Haag erg vrolijke mensen zijn. Het zou kunnen dat het verlengde weekend, de zon en de kermis hier hun aandeel in hebben gehad, maar er hangt een sfeer van zoetigheid. Iedereen klaar voor een babbel.

 Allemaal beestjes

Geen schooluitstap zonder de nodige dosis diertjes. Om dit geweldige weekend af te sluiten trokken we nog één keer richting de kust. Sealife opende voor ons zijn deuren en de rest is geschiedenis…

Eerlijk, het is geen zoo van Berlijn, maar desalniettemin een mooie introductie tot de wondere wereld onder water. Een krab zo groot als een kleuter, een schildpad zo sierlijk als een ballerina en een pinguïn zo ongeïnteresseerd als de vrouw achter de kassa zorgen voor een dag vol verwondering en entertainment.

Het hoogtepunt van dit avontuur is… je kan het al raden… de kwallen! Jongens toch, wat een prachtig stukje natuur. Draaiend in een aquarium vol discolichten zorgen deze weekdieren voor een spektakel waar cirque du soleil enkel jaloers op kan zijn. Mijn leven is compleet. Ik kan in vrede sterven.

13288577_10209637657243272_1252696267_o

Eind goed, al goed

Tijd voor nog één, kleine, afsluitende activiteit. ‘Funland‘ steekt al twee dagen onze ogen uit. Het was gewoon onmogelijk om te vertrekken zonder hier wat geld te verbrassen.

We beginnen met een racespel. Jonith en ik zetten zich klaar als echte F1-piloten. We steken ieder 2 euro (!!) in de machine en bereiden ons voor op de race van de eeuw. 3, 2, 1 go! Vol enthousiasme duwen we het gaspedaal in tot op de grond.

“Jonith waar ben je?” Ik kon zijn auto niet op mijn scherm vinden. Ik inspecteerde de machine een beetje. Het bleek dat je helemaal niet tegen elkaar kon racen. Je kon enkel naast elkaar zitten en ieder een aparte wedstrijd rijden.

Lichtjes teleurgesteld gaan we op zoek naar een andere uitdaging om onze krachten te meten. Airhockey dan maar! Na een spanende 2 minuten is het 1-1. Jonith maakt na het eindsignaal nog een doelpunt en kraait victorie. Onterecht, want iedereen weet dat dit niet telt.

Weer geen winnaar dus… We hebben ieder nog 1 euro. De basketbalringen moeten de doorslag geven. Wie wordt de winnaar van het weekend? Het antwoord bleek ‘Lukas Leenaerts’ te zijn. Jonith werd vernederd en we konden met z’n allen gezellig weer richting Mechelen.